José Agostinho Baptista

LIKE THE SPIDER

COMO A ARANHA

Like the spider in its web,
he  weaves in circles, with invisible threads,
without a sound,
his glass existence.
He is the world’s transparency.
He makes his rounds
but always returns to the high bridges where
we cannot see him.
Here is a pillar, an arch,
four windows overlooking the sea.
There are no avenues of plane trees in the godless
City.
In December,
the first circus arrives and raises its
tent
in the outskirts.
He knows the orphan child may not come in.
The child brings in the only dog
found abandoned in the harbour.
He has never heard a single word from the lips
of fairies who inhabit books.
He is also a child who walks about 
to come back to the cruel evidence of the
wastelands.
Like the spider,
I want to imprison him in a web where
work is slow,
an untenable art, gentle.
I want to hold him in my arms.
I’d like an altar of gardenias for his
insomnia.
Como a aranha na sua teia,
ele constrói circularmente, com fios invisíveis,
sem ruído,
a sua existência de vidro.
É a transparência do mundo.
Anda à volta,
mas regressa sempre às altas pontes onde não
o podemos ver.
Eis uma coluna, um arco,
quatro janelas com vista para o mar.
Não há alamedas de plátanos na cidade
ímpia.
Em Dezembro,
chega o primeiro circo e então ele levanta a
tenda,
na periferia.
Ele sabe que o menino órfão não pode entrar.
O menino traz pela trela o único cão que
encontrou no porto abandonado.
Ele nunca ouviu uma palavra nos lábios das
fadas que vivem nos livros.
É também um menino que anda à volta e
regressa sempre à cruel evidência dos 
baldios.
Como a aranha,
queria prendê-lo na teia onde se faz um
trabalho lento,
uma arte insustentável, docemente.
Queria apertá-lo junto ao peito.
Queria um altar de gardénias para a sua
insónia.
© Translated by Ana Hudson, 2014
in Esta voz é quase o vento, 2004
Share this page on: